Transcrire la mémoire familiale -4: Le cousin Paul

Les précieux documents de Margot, fruits de la recherche documentée d’Alain Paoli, nous ont conduits jusqu’au cousin Paul.

Nous sommes cousins au 3° degré. Son arrière-grand-mère, Marie-Madeleine, était la soeur de notre arrière-grand-père, Joseph Cottaz établi à Montceau-les-Mines. Sa grand-mère, Ghisepina,   fille de Marie-Madeleine, a épousé Dominique Bellagamba. Paul porte ainsi le nom des Bellagamba. Nous igorions bien sûr tout cela. Nous savons à présent que nous avons en commun notre trisaïeule, Romanetta Padovani et Charles Cottaz et bien sur, l’ancêtre du XVII° siècle, Carlu-Francescu, commun également à Margot.

descendance de Carlu-Francescu PADOVANI  

Nous avons rencontré le cousin Paul (Paulu), comme cela, à l’improviste. Juste un coup de téléphone depuis Ortale et il nous a ouvert sa porte. Il habite une très ancienne maison, à Cervione, qui relie deux tours et grimpe, modernisée avec goût, sur deux étages. Nous avons étalé les documents sur la table de la cuisine, compris nos parentés, échangé nos adresses. Nous sommes repartis chargés d’un sac de noisettes venant des noisetiers de sa fille, notre petit cousine encore inconnue et qui vit sur le continent. Quelles étaient délicieuses ces petites noisettes! Cervione est le pays de la noisette. Nous le savons à présent, nous qui l’ignorions hier.IMG_2721r

En partant le cousin Paul à dit à mon frère, Pierre, que nous appelons Pierrot, depuis l’enfance, que son diminutif était Perucciu, en Corse. Depuis Pierre signe ainsi.

Bises à vous. Signé, Perruciu!

 

Transcrire la mémoire familiale -3: Romanetta, une grand-mère corse

Le trésor de Margot

Certaines choses disparaissent. Des lieux s’évanouissent. Le séchoir à châtaignes n’existe plus. IMG_2745modrL’aire circulaire dévolue au vannage du blé par les ânes n’appartient plus au paysage.

Mais subsiste encore la maison des Padovani. L’église. Les maisons en pierres du village d’Ortale. Les rues menant aux terres en friches qui mènent à la rivière. « Là, où autrefois, nous allions laver le linge, dit Margot. Garçons et filles s’y baignaient, chacun leur tour. Se guettant derrière les feuillages ». Subsiste encore la mémoire de Margot. Mais comment était l’intérieur de la maison Padovani ?

Elle se souvient:

– C’était sombre. Il y avait une grande cheminée. Sur la poutre au-dessus du foyer, on déposait un long napperon en dentelle de papier que nous fabriquions. La maison était immense avec ses étages.IMG_2742modr

– Il faudrait raconter tout cela dans un livre…

– Des livres, dit Margot, je n’en lis pas beaucoup. Mais il y a quelqu’un de la famille qui a déjà écrit quelque chose. Il y a deux tomes. Je vais tout de suite vous les chercher.

– Non Margot, vous n’allez pas redescendre. Nous  allons avec vous.

Nos protestations restent lettre morte.

– Non, non, c’est très bien, il faut que je marche.

Margot repart chez elle. Ce n’est pas très loin. On peut voir sa maison, un peu plus bas. Mais tout de même, à 86 ans !

Déjà, la voilà revenue triomphante, deux précieux documents dans les mains:

Alain Paoli, Histoire de ma famille, tome 1, Ortale

Alain Paoli, Histoire de ma famille, tome 2, La famille de Corse.

Margot vient de nous livrer un vrai trésor. Dans ces deux volumes reliés par une spirale métallique blanche, se trouve toute l’histoire de la famille, toute l’histoire du village. Un travail documenté et précis comme une recherche universitaire. Voici l’ancêtre commun né au XVII° siècle. Il s’appelle Carlu-Francescu Padovani. L’initiateur de la recherche généalogique découvre au fil de son travail que Carlu-Francescu a eu (au moins) deux fils. L’un se prénomme Natale dont la descendance fait apparaître Marguerite, notre Margot sortie du temps. Le deuxième fils de Carlu-Francescu s’appelle  Carlu-Filicie. Sa descendance nous fait apparaître à notre tour, Pierre-Charles Depouilly, mon frère qui participe à ce voyage et moi, 7 générations plus tard.

Photos prêtées par Margot.

Transcrire la mémoire familiale -3: Romanetta, une grand-mère corse

Margot

Margot, sortie du temps, est venue à notre rencontre. Sans elle, qu’aurions-nous pu découvrir dans ce village aux fenêtres et portes closes? Il reste cinq habitants à Ortale, en ce début d’automne à la lumière voilée: les deux aubergistes, Margot et deux autres autochtones que nous ne connaîtrons pas. Nous venons de déposer nos bagages. L’auberge de l’Alisgiani domine le village et les chambres claires donnent sur la vallée et les sommets du versant d’en face. Le paysage est somptueux.

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– Nous ne sommes pas là par hasard, vous savez.

La jeune aubergiste est étonnée.

– Nous sommes à la recherche de notre arrière-grand-mère. Elle est née dans ce village, il y a très longtemps.

– Et comment s’appelle-t-elle?

Immense plaisir de prononcer le nom qui chante depuis toujours à nos oreilles.

– Romanetta. Romanetta Padovani.

La jeune femme sourit. Elle décroche le téléphone.

– Allo Margot. C’est moi. Je ne vous dérange pas? J’ai devant moi des clients qui cherchent une grand-mère née dans le village et qui a le même nom que vous…

Dix minutes plus tard, Margot, petite dame blonde alerte, quatre-vingt-six  ans, pénètre dans l’auberge.

– Alors  c’est vous qui cherchez votre grand-mère?

Nous expliquons. Notre trisaïeul gendarme venu du continent. Son mariage avec Romanetta. Le départ à Pila Canale où sont nés presque tous  les enfants: Joseph Napoléon, notre arrière-grand-père qui s’installera plus tard à Montceau-les-Mines, puis Marie-Madeleine, Françoise et enfin le petit Annibal décédé à Grossa, au sud de la Corse.

Nous énonçons notre projet de sentir d’une manière ou d’une autre la présence de Romanetta. Où habitait-elle? Comment vivait-elle?

Margot nous emmène sur la terrasse.

Maison Padovani Ortale
Maison Padovani Ortale

– Regardez. Voilà la maison des Padovani. Ils ont tous vécu ici. A vos pieds s’étendent les terrains des Padovani. Vous êtes même, en ce moment, sur un emplacement qui leur appartenait avant que l’auberge ne soit construite. A cet endroit, se trouvait un cercle autour duquel tournaient les ânes pour vanner le blé. Et, puis, là-bas (elle montre une étendue d’herbe), là-bas, tout au fond, insiste-t-elle, il y avait notre séchoir.

Là-bas, tout au fond, cependant, il n’y a rien.

– Votre séchoir?

– Oui. Le séchoir à châtaignes. C’était très important. Nous sommes dans la Castagniccia. La région vivait de cela. La récolte. Le séchage. La mouture. La farine de châtaignes était un aliment de base, ici.

Nous regardons l’espace envahi par l’herbe. Plus aucune trace du séchoir.

– C’est ainsi. Les choses disparaissent dit-elle.

Transcrire la mémoire familiale -3: Romanetta Padovani, une grand-mère corse

Ortale

Ortale, enfin. Ortale que l’on gagne en suivant la route toute neuve qui grimpe à l’assaut des collines de l’Alesani... Tout d’abord, laisser derrière soi la mer encore proche et découvrir Cervione accroché au flanc des premières hauteurs. C’est là que le gendarme Charles Cottaz, notre trisaïeul, a été affecté au milieu du XIX°siècle.

Bien sûr, il aperçoit de loin l’église rassemblant les maisons claires dans le giron de son ombre protectrice, et cette bâtisse tout en hauteur, là-bas, qui est peut-être la gendarmerie.IMG_2664r

Ainsi, qu’adviendra-t-il de lui, arraché au continent, si loin de la Savoie où il est né? A Vézeronze exactement. Mais n’a-t-il pas presque tout oublié de l’enfance savoyarde après une affectation à Vincennes? Il est à gager qu’il n’en est rien. Le dénivelé des montagnes corses a tout pour lui plaire qui renvoie aux images premières de sa vie d’hier. Le paysage qu’il découvre est si beau, si étonnamment contrasté avec ces verts tendres du creux de la vallée et ces verts sombres des sommets moins éclairés à l’heure où la voiture à cheval s’engage dans les rues montantes de Cervione.IMG_2667r

Un jour, le lendemain peut-être, il se rendra à Ortale, ce village situé plus haut et qui fait partie du territoire de son affectation. C’est un village vivant, qui au recensement de 1769 (juste après l’annexion française de la Corse) comptait 53 feux, soit 289 habitants. Un des  villages les plus peuplés de Castagniccia, tirant sa richesse de la châtaigne, de la culture du blé et même de la vigne. Les maisons sévères y sont souvent très grandes, abritant plusieurs générations et même toute la parentèle. Car le patrimoine ne se divise pas.

L’une de ces maisons parmi les plus imposantes est accolée perpendiculairement à l’église. Comme pour profiter mieux encore de  sa protection. C’est la maison des Padovani. IMG_2729r« Cette maison offre la particularité d’être mitoyenne avec le corps de bâtiment de l’église, écrit Alain Paoli dans son étude très documentée Histoire de ma famille, tome 1, Ortale, ce qui peut laisser penser que sa construction en est contemporaine mais sans aucune certitude. Pour ma part, ajoute-t-il, je pense qu’elle pourrait dater du XVII° siècle. Il est curieux de noter que la maison Padovani à Ortale est située au plus près de l’église et que les terrains entourant le couvent Saint François appartiennent ou appartenaient à la famille Padovani. Y a-t-il un rapport ou s’agit-il d’un pur hasard? »

Indifférente au mystère, dans cette maison, une jeune fille attend. Elle s’appelle Romanetta.

transcrire la mémoire familiale -3: Romanetta, une grand-mère corse

2 – Bonifacio

Bonifacio est une étape sur le chemin que nous avons entrepris de suivre afin de retrouver  Romanetta Padovani (1830-1873).

Mais à Bonifacio, rechercher la présence de notre aïeule corse est inutile. Charles Cottaz 1824-1894), son mari gendarme, n’y fut pas affecté.  Découvrir le sud de l’île nous est ainsi donné comme un cadeau hors mission.

Les maisons de la ville haute, suspendues tout au bord des  falaises blanches sculptées par le vent et la mer, donnent le vertige. IMG_2627rLe ciel gris imprime sa lumière métallique à la surface des eaux. Flâner dans les ruelles, monter jusqu’à la citadelle, s’abriter sous l’auvent de l’église là où la cité réglait justice ou administration autour du potentat dont la maison borde l’un des côtés de la place. C’était il y a longtemps. Du temps où la ville était gouvernée par Gênes qui se l’est disputée avec Pise.  Au XII° siècle et pour longtemps encore. Gôuter aux aubergines farcies à la bonifacienne. Dormir à l’hôtel Royal. Pourquoi pas? La chambre donne sur la rue commerçante et ses boutiques-maisons-de poupée. Une autre  ouvre sa fenêtre sur la mer.

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Demain, il sera temps de reprendre le chemin. Nous irons à Ortale, dans la vallée de l’Alesani, au-dessus de Cervione. Romanetta est née dans ce village. Y retrouverons-nous sa présence?